Na een procedureslag mag de Mechelse Willemen Groep dan toch het nieuwe casino in Middelkerke bouwen. De Raad van State zet het licht op groen. Het schepencollege van Middelkerke had de opdracht toegewezen aan Testerep-ECK, het consortium van de Mechelse bouwonderneming en casinobedrijf Napoleon Games. Het nieuwe bezwaar van Versluys-Goldon Palace en 3D Domestic Projects-Infiniti Gaming bij de Raad van State krijgt geen gehoor. De opdracht omvat de bouw, de ontwikkeling en de uitbating van een nieuw casino. Ook de uitbating van een tijdelijke speelzaal, in afwachting van het nieuwe gebouw, behoort tot het dossier.

Het is de tweede keer dat de tandem Willemen – Napoleon Games het project krijgt toegewezen. In de zomer van 2016 wees het schepencollege van Middelkerke het project toe aan hun toenmalige consortium BCS. Groep Versluys en Golden Palace trokken echter naar de Raad van State omwille van onregelmatigheden in het dossier. Die klacht werd gerechtigd verklaard, waardoor er een nieuwe procedure van start ging. Ook nu trekt de Mechelse bouwonderneming samen met Napoleon Games aan het langste eind. Het architectenconsortium dat Middelkerke voor de technische beoordeling van de offertes adviseerde, gaf het ontwerp van Testerep-ECK de beste beoordeling.

Het huidige casino blijft nog tot eind augustus open en wordt nadien gesloopt. Een grote glazen boog van ongeveer 20 meter hoog maakt het nieuwe casino tot een echte blikvanger. De kosten worden geraamd op 30 miljoen euro. “Dit ontwerp scoort kwalitatief sterk en sluit nauw aan bij de identiteit van de gemeente”, licht burgemeester van Middelkerke Janna Rommel-Opstael de keuze toe.