Freya Saeys loopt stage bij Alcon

Koen Strobbe en Michel Geelhand van Alcon, samen met Freya Saeys.

Koen Strobbe en Michel Geelhand van Alcon, samen met Freya Saeys.

In het kader van de Voka-zomerstages ontving het farmaceutische bedrijf Alcon uit Puurs woensdag het Oost-Vlaamse parlementslid Freya Saeys.   Door één of twee dagen mee te lopen in een bedrijf, krijgen de deelnemende politici een kans om te proeven van het bedrijfsleven en kunnen ze zich meteen ook een beter beeld vormen van de activiteiten en uitdagingen van ondernemers. Dit kan hen helpen in hun parlementair werk.

Als lid van de commissie Welzijn en Volksgezondheid en als huisarts lag de keuze van Freya Saeys voor een zomerstage in een farmaceutisch bedrijf enigszins voor de hand. Toch was ze nog onder de indruk van de strenge vereisten wat betreft productveiligheid en van de uitgebreide hygiënische procedures die Alcon, onderdeel van de groep Novartis, zichzelf oplegt.

Alcon ontwikkelt, produceert en verkoopt farmaceutische oogdruppels, oogverzorgingsproducten zoals zalfjes en chirurgische uitrusting en apparaten voor oogbehandelingen. “Jaarlijks produceren we 220 miljoen stuks. Daarvan zijn 84,25 procent verpakkingen met oogdruppels. We exporteren naar 155 landen. Omdat elk land andere voorschriften heeft voor bv. verpakkingen, zorgt dit voor een zeer complex productieproces. Omdat we daarin slagen, en dit kunnen koppelen aan hoge kwaliteit, kunnen we deze productie in België houden”, lichtte general manager Koen Strobbe toe tijdens een rondleiding door het bedrijf.

“Alcon telt 1.240 voltijdse medewerkers. Vijftien procent daarvan bekommert zich uitsluitend om de kwaliteit van onze productie. In België is Alcon koploper qua klinisch onderzoek. Meer dan honderd werknemers focussen op onderzoek en ontwikkeling.”

Na de lunch praatte Freya Saeys verder over de uitdagingen van Novartis in België met Koen Strobbe, general manager Oncology Michel Geelhand en CSO Stefaan Vancayzeele. “Vandaag zijn we al actief op het vlak van immuno-oncologie. Cel- en gentherapie is een volgende stap. Door onze sterkte op het vlak van onderzoek en ontwikkeling kan België een voorsprong nemen op andere landen”, benadrukte Michel Geelhand.